Une merveille nommée Safi

Safi est une ville côtière située entre El Jadida et Essaouira. S’étalant sur 120 kilomètres de plage, elle possède plusieurs potentialités qui en sont ses atouts. Safi dispose aussi d’un capital civilisationnel et d’une légendaire hospitalité.

Safi est loin d’offrir le charme des deux voisines Essaouira et El Jadida. La ville est industrielle et dotée de l’un des ports les plus importants de la côte, consacré essentiellement à l’exportation des phosphates et à la pêche.
Seule la petite citadelle portugaise et la belle céramique bleue fabriquée inciteront à venir y faire une courte escapade. Quelques heures suffisent pour la visite de Safi, dont l’intérêt se concentre dans et à proximité de la médina. Un tour complet, partant de la place de l’indépendance, fera voir successivement le château de la mer, la chapelle portugaise, le quartier des potiers et la Kechla à Safi se situe le musée de la céramique. Si l’on dispose de peu de temps, on pourra se limiter à la visite de ce musée. La place de l’Indépendance est le point de contact des deux principaux quartiers de la ville ancienne, le quartier du Rbat et la médina. C’est aussi le centre actif de la ville où se trouvent les banques, la gare routière etc. On commencera la visite par le château de la mer. Le «château de la mer» (Dar el Bahr) est une petite forteresse carrée de 60 m de côtes ouvrant au nord vers l’ancien port par une porte surmontée d’emblèmes portugais.
Erigé par les Portugais au début du XVI ème siècle, il servit de résidence au gouverneur de la place. Les Sultans y logèrent aux XVII ème lors de leurs séjours à Safi. le château a été partiellement restauré. Le quartier de Rbat au sud de la place de l’Indépendance, dut se développer autour d’un couvent fortifie fondé par Abou el Hassan dans le seconde moitié du XIV ème siècle pour accueillir les moines guerriers qui se consacraient à la Guerre sainte contre les Portugais. On peut y voir, non loin de la mosquée de Rbat, une zaouïa élevée sur le tombeau de Sidi Abou Mohamed Saleh, saint patron de la ville. La médina est la partie la plus ancienne de Safi. Elle occupe, derrière ses remparts, un triangle dont la base d’environ 300m, est parallèle au rivage et dont les quatre côtés, escaladant une colline,vont se rejoindre à la Kechla, vieille forteresse portugaise. La rue du Souk constitue l’artère principale de la médina.
Comme ailleurs, elles est bordée d’échoppes et de souks ou marchands et artisans sont groupés par corporations. La chapelle portugaise constituait le chœur de la cathédrale de Safi. Vous l’atteindrez depuis la rue du Souk, en pénétrant à gauche de la grande mosquée sous un portail surmonté de l’inscription «Nadir des Habous» et en prenant de nouveau, au-delà à gauche. Bâb Chaaba, la porte du Vallon, par laquelle on sort de la médina, débouche sur une place où se tient le matin un marché, tandis que des amuseurs publics en prennent possession le soir venu. Le quartier des potiers occupe les premières pentes de la colline, en face de Bâb Chaaba. Son nom lui vient de la centaine d’artisans qui, trouvant sur place une argile de bonne qualité, s’y étaient établis. La plupart d’entre eux sont aujourd’hui regroupés dans les locaux modernes d’une coopérative. Au bout de la galerie marchande se tient l’école de la coopérative, ou verte à la visite : on y suivra toutes les étapes de la fabrication, le tournage la décoration et la cuisson.
La Kechla, parfois appelée Borj el Dar, est une ancienne forteresse érigée par les Portugais au début du XVIé. Une enceinte quadrangulaire pourvue d’échauguettes et de tours crénelées entoure une place, ou méchouar où l’on pénètre par une porte monumentale. De la plate-forme ouest , panorama sur la médina, la ville et le port. Un musée de la céramique est aménagé dans la citadelle. La porterie a débuté à Safi au XVIII ème sous l’impulsion de maîtres artisans venus de Fès. Elle se caractérise par ses couleurs bleutées. Ce musée , dont la présentation est agréable, donne à voir des objets de Safi, Fès et Meknès.

Par : Bachir HAJJAJ

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